Menos vuelto: Cómo el trabajo por propinas exacerba la brecha salarial para las Latinas

Una mujer dobla la ropa para un cliente en una lavandería en Los Ángeles, octubre 2014.

Nota del autor: Una persona latina es cualquier individuo con raíces Latinoamericanas. El término “hispano” se refiere a todas las personas de habla hispana, incluidas las de España. Este artículo utiliza “Hispano” y “Latina” para reflejar la fuente de datos subyacente. La Oficina del Censo de los Estados Unidos pregunta específicamente si los encuestados se identifican como españoles, hispanos o latinos en la Encuesta de Ingresos y Programa de Participación utilizada para el análisis de los ingresos (incluyendo propinas) de esta columna.

El 20 de noviembre marca el Día de Igualdad Salarial para las Latinas: la fecha estimada de 2019 hasta la cual una latina que trabaja a tiempo completo, durante 12 meses, debe trabajar en el año en curso para ganar tanto como la cantidad que un hombre blanco no hispano trabaja a tiempo completo durante todo el año, solo en el año anterior.* El año pasado, las latinas ganaron 54.5 centavos por cada dólar ganado por hombres blancos no hispanos.

Una parte importante de la brecha salarial no puede explicarse por factores como las diferencias en el nivel educativo o la antigüedad en el trabajo: los expertos suelen atribuir la brecha a la discriminación. Según una encuesta reciente del Pew Research Center, 6 de cada 10 adultos hispanos en los Estados Unidos han experimentado discriminación, con un 26 por ciento que señala específicamente el trato injusto en la contratación, el pago o la promoción. La discriminación es más frecuente en los hispanoamericanos que se autoidentifican como de piel más oscura. El efecto combinado de múltiples formas de sesgo, como la discriminación basada en género, origen étnico y la raza, puede crear aún más daño para las mujeres de color en el mercado laboral. Muchas latinas informan haber sufrido discriminación en lugares de trabajo en todo el país.

Otro promotor sustancial de la desigualdad salarial es la segregación ocupacional, lo que significa la sistemática ley del embudo para las mujeres, particularmente los diferentes grupos de mujeres de color como las latinas, hacia ocupaciones poco remuneradas. La segregación ocupacional desmiente la idea de que los trabajadores pueden mejorar sus trabajos y salarios con más capacitación y educación: los trabajadores en ocupaciones poco remuneradas, en las que los trabajadores son predominantemente mujeres, están mejor educados que los trabajadores en otras ocupaciones poco remuneradas, pero sus ingresos por hora son más bajos.

Lograr la igualdad salarial requerirá soluciones políticas sólidas que apoyen a las mujeres y sus familias; mejorar las leyes y protecciones de igualdad salarial; fortalecer la ley antidiscriminatoria y su aplicación, y construir un sistema de fuerza laboral centrado en la equidad. Un área clara para mejorar, reducir la brecha salarial y avanzar hacia un Día de Igualdad Salarial para las Latinas antes de 2021, sería eliminar las excepciones anticuadas y discriminatorias al salario mínimo federal.

El salario mínimo para los trabajadores que reciben propinas perpetúa la brecha salarial y el acoso laboral

A nivel federal, los trabajadores que reciben propinas actualmente reciben solo $2.13 por hora de su empleador, en comparación con los $7.25 por hora de los trabajadores que no reciben propinas. Si bien los empleadores están obligados por ley a compensar la diferencia cuando sus propinas no alcanzan el salario mínimo estándar, en la práctica eso rara vez ocurre y es casi imposible de reforzar.

Según un nuevo análisis, de la amplia gama de fuentes de ingresos descritas en la ola más reciente de la Encuesta de Ingresos y Participación en el Programa (SIPP, por sus siglas en inglés), los trabajadores que indican que reciben propinas en uno o más de sus trabajos tienen salarios más bajos que los trabajadores que no lo hacen, dominado por  raza/etnia y género. El ingreso mensual promedio de una trabajadora hispana o latina con propina es 35 por ciento del ingreso mensual promedio de un hombre blanco no hispano sin propinas. Sólo al examinar a los trabajadores que reciben propinas, las trabajadoras hispanas o latinas que reciben propinas ganan un 30 por ciento menos que los hombres blancos no hispanos con propinas, así como un 23 por ciento menos que las mujeres blancas no hispanas con propinas.

Esta gráfica indica el ingreso mensual promedio total para trabajadores por raza/etnia y sexo.

Las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de recibir propinas: el 2,6 por ciento de las mujeres en la fuerza laboral recibe propinas en uno o más de sus trabajos, en comparación con el 1,5 por ciento de todos los hombres. Las mujeres hispanas y latinas tienen más probabilidades que los hombres hispanos y latinos de trabajar para obtener propinas, y tienen casi el doble de probabilidades de trabajar para obtener propinas que los hombres blancos no hispanos. Cabe señalar que los datos a nivel federal sobre las propinas y los trabajadores que reciben propinas son difíciles de obtener de manera confiable. Estos datos podrían infravalorar a aquellos que trabajan para obtener propinas, ya que el SIPP depende de los informes voluntarios sobre el ingreso de los encuestados, pero proporciona más detalles sobre los trabajadores que reciben propinas que otras fuentes de datos.

Esta gráfica indica la proporción de trabajadores que reciben propinas en uno o más de sus trabajos, por raza/etnia y sexo.

Los trabajadores que reciben propinas están agradecidos con sus clientes por éstas y dependientes de sus empleadores para que calculen de manera justa la diferencia entre sus salarios reales y esperados. Esas dinámicas de poder fomentan una cultura que hace que los trabajadores que reciben propinas sean más propensos a sufrir acoso sexual, abuso y discriminación tanto de clientes y empleadores como de otras personas en el lugar de trabajo con más poder. El efecto adicional de los prejuicios sobre las mujeres de color con demasiada frecuencia las somete a una mayor discriminación. Es imposible medir el alcance real del acoso sexual y otras violaciones que no se denuncian, dado que los sobrevivientes tienden a no reportar por razones que incluyen, entre otras, el temor a represalias en el lugar de trabajo y la creencia de que el sistema de justicia no les dará la justicia que buscan. Incluso con un subregistro significativo, los trabajadores de alojamiento y servicio de alimentos representan 1 de 7 cargos de acoso sexual presentados ante la Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo de los Estados Unidos entre 2005 y 2015.

Oportunidades para fortalecer las protecciones para los trabajadores que reciben propinas y combatir los esfuerzos para disminuir el poder de los trabajadores

El Departamento de Trabajo de los Estados Unidos (DOL, por sus siglas en inglés) ha aplicado durante mucho tiempo la llamada regla 80/20, que requiere que los empleadores paguen el salario mínimo completo ($7,25 en lugar de $2,13) cuando los trabajadores pasan más del 20 por ciento de su tiempo en trabajos que no generan propinas. En octubre de 2019, la administración Trump propuso una regla que disminuiría la cantidad de horas que los empleadores deben dedicar a los trabajadores que reciben propinas a trabajar para los clientes sin reclasificar a esos trabajadores para recibir un salario más alto. Lo que significa que las horas de generación de propinas de los trabajadores -y sus salarios- probablemente disminuyan.

La propia investigación del DOL arrojó que el 84 por ciento de los restaurantes fiscalizados en 2010-2012 violó las leyes de salarios y horas, y el robo de salarios es rampante en las industrias con propinas. Esta regla propuesta facilitaría aún más que los empleadores se aprovechen de los trabajadores que reciben propinas.

El Dia de la Igualdad Salarial para las Latinas debería recordar a los legisladores su poder para aumentar los salarios. El Raise the Wage Act, que aumentaría el salario mínimo federal y eliminaría el salario mínimo para los trabajadores que reciben propinas y los trabajadores con discapacidades, así como el Paycheck Fairness Act, que fortalecería la protección de la igualdad salarial y combatiría la discriminación salarial de género, han pasado la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, pero se pudren en el Senado.

Mantener los requisitos actuales para la cantidad de trabajo con propina disponible para trabajadores que dependen de las propinas, ayudará a garantizar que estos trabajadores no se queden atrás todavía más. Eliminar el salario sub-mínimo sería un paso vital para lograr la equidad salarial para los trabajadores latinxs y una victoria para todos los que dependen de las propinas.

Lily Roberts es la directora de Movilidad Económica en el Center for American Progress. Galen Hendricks es asistente de investigación de política económica en CAP.

* Nota: La fecha para el Día de la Igualdad Salarial para las Latinas 2019 se calculó y se estableció antes de la publicación de los datos de la Oficina del Censo de EE.UU. de 2018 en septiembre de 2019. Los cálculos se basaron en la Current Population Survey, Annual Social and Economic Supplement, Table PINC-05.