Discriminación y Violencia

Sin salida: La Cuota de Camas del Congreso Atrapa A Los Inmigrantes LGBT En Detención

Por Jennifer Molina | Publicado en Mayo, 27 2015
AP/Steve Ruark
A corrections officer stands near a gate at Baltimore City Detention Center on November 14, 2013.

El Departamento de Seguridad Nacional de EE.UU., o DHS por sus siglas en inglés, ha adoptado medidas loables para mejorar el sistema de detención de inmigrantes , incluyendo una herramienta automatizada para mejorar la transparencia y uniformidad de decisiones sobre la custodia de detenidos, y las recién directivas sobre la discreción fiscal emitidas por el Secretario del Departamento de Seguridad, Jeh Johnson. Sin embargo, una solicitud de la Ley de Libertad de Información, o FOIA (por sus siglas en ingles), presentada por el Center for American Progress el 8 de octubre del 2014, revelo que estas medidas no son efectivas en proteger los inmigrantes lesbianos, homosexuales, bisexuales, y transgéneros, o LGBT (por sus siglas en ingles), a quienes el DHS categoriza como individuos de “Mientras el Congreso continúe requiriendo que el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos, o ICE (por sus siglas en ingles), mantenga una cuota arbitraria de 34.000 inmigrantes en detención cada día, los inmigrantes LGBT quedan vulnerables a riesgos inherentes de salud y seguridad planteados por la detención.

El DHS ha declarado que enfoca sus recursos de detención en casos mandatorios y de prioridad, y la directora de ICE, Sarah Saldaña, recientemente reiteróla posición del DHS, que la cuota de camas requiere que DHS mantenga 34.000 camas, no que detenga a 34.000 individuos por día. Pero la solicitud FOIA de CAP da a conocer que a pesar de la falta de un mandato para llenar las camas, los oficiales de ICE de todas maneras tienen una propensión a llenar las camas existentes, como demostrado por el fracaso consistente por parte de ICE para implementar las recomendaciones de custodia de la herramienta RCA para inmigrantes LGBT. La solicitud FOIA incluyó toda la Clasificación de Evaluaciones de Riesgo, o RCAs (por sus siglas en ingles), para inmigrantes LGBT de octubre del 2013 hasta octubre del 2014; las determinaciones de custodia de la herramienta RCA; y las decisiones actuales de ICE sobre custodia. En lugar de liberar de detención a estos inmigrantes bajo supervisión comunitaria, de acuerdo a sus propios procedimientos automáticos, ICE eligió detenerlos. La presión para cumplir con la cuota de camas del Congreso puede explicar la razón por la cual ICE decide detener a poblaciones vulnerables que su propia herramienta RCA recomienda dejar ir libre. El resultado de esta cuota arbitraria es la detención de un grupo de personas vulnerables cuando la detención no es ni mandataria bajo la ley, ni la prioridad bajo las reglas de DHS.

La herramienta RCA

En enero del 2013, ICE implementó la herramienta RCA para determinar si un individuo debería ser detenido o liberado de detención. Si fuesen detenidos, el RCA determinaría el nivel de clasificación custodial apropiado. La herramienta fue implementada como parte de una serie de reformas en respuesta a la revisión del 2009 del sistema de detención migratorio. Es parte del proceso de admisión utilizado en los centros de detención, y toma en cuenta las prioridades de aplicación de las reglas de DHS – al igual que las vulnerabilidades especiales como el estatus LGBT – para recomendar si un individuo debería ser detenido o liberado bajo supervisión comunitaria. La recomendación que dá la herramienta, de detener o librerar, se supone que debe ser seguida con la excepción de circunstancias atenuantes. En todos los casos, el agente tiene la última palabra, pero la intención de la herramienta no era siempre dejar la decisión en la discreción del agente. Desafortunadamente, esto no es lo que está sucediendo.

ICE discrimina constantemente contra los individuos LGBT en decisiones de detención

Los datos de FOIA obtenidos por CAP demuestran que en 70 por ciento de los casos, la herramienta RCA recomendó explícitamente, o proporcionó la libertad, como una opción. Sin embargo, los agentes de ICE tienen la última palabra en la determinacion de custodia, y eligieron detener a personas LGBT 68 por ciento de las veces aun cuando la herramienta automatizada permitía la liberación; 53 por ciento del tiempo, esta detención ni incluía la posibilidad de libertad bajo fianza. Un informe recien realizado por la Oficina del Inspector General del DHS, o OIG por sus siglas en ingles, cuestionó la eficacia de la herramienta RCA, encontrando que ICE anuló las recomendaciones explícitas del RCA en 7,6 por ciento de los casos para la población general. La tasa para los detenidos LGBT era más del doble de esto, en un 19 por ciento. Además, la herramienta RCA dejó la decisión en manos de los agentes de ICE 15,7 por ciento del tiempo para la población general, en comparación con el 64 por ciento del tiempo para la población LGBT. A pesar de que ICE está mejorando las decisiones sobre custodia para la población general, sigue deteniendo a inmigrantes LGBT en tasas alarmantemente innecesarias.

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Además, los oficiales de ICE anularon la RCA y optaron por detener a dos de cada tres personas LGBT para el que la herramienta RCA solamente recomienda la liberación. Aun cuando los agentes de ICE establecer un vínculo que el detenido puede pagar para ser puesto en libertad en espera de una audiencia, a menudo es demasiado alto: Bonos a menudo comienzan en un mínimo de 1.500 dólares, pero puede ir todo el camino hasta $15.000, dependiendo de la evaluación de un oficial.

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Las personas LGBT se encuentran en mayor riesgo de abuso en detención

Prevenir el confinamiento excesivo para las personas LGBT es fundamental para garantizar su protección y seguridad. Un estudio de la Universidad de California, Irvine, encontró que el 67 por ciento de los presos no heterosexuales en las cárceles de California han reportado abuso sexual, en comparación al 2 por ciento de prisioneros heterosexuales. Un informe de CAP del 2013 que examinó cerca de 200 incidentes de abuso contra los inmigrantes LGBT en los centros de detención de ICE encontró que las experiencias de las personas LGBT in detención son similares a sus experiencias en otras situaciones de confinamiento.

De hecho, la Oficina de Estadísticas de Justicia (Bureau of Justice Statistics) encontró que casi el 40 por ciento de los presos transgéneros en las prisiones y cárceles locales son abusados sexualmente, en comparación con el 4 por ciento de todos los presos federales. Desafortunadamente, las medidas para mejorar el tratamiento de las personas LGBT en detención no se han aplicado de una manera significativa que proteja contra abusos. Por ejemplo, a pesar de las directivas provenientes de la ley para la Eliminación de Violaciones en Prisión (Prison Rape Elimination Act), que ofrece la opción para la detención de los individuos que sea consistente con su identidad de género, las mujeres transgénero suelen ser detenidas junto con los hombres. Dos incidentes del 2014 de alto perfil reportados, teniendo que ver con el abuso sexual contra mujeres transgénero que fueron colocadas en instalaciones para hombres, proporcionan ejemplos preocupantes de lo que sucede con demasiada frecuencia cuado las mujeres transgénero se encuentran en instalaciones de hombres.

Estos incidentes también destacan la falta de respuesta suficiente por parte de ICE cuando suceden abusos. En vez de dejar libres a estas mujeres, o colocarlas en instalaciones para mujeres, ICE les dio la opción de ser colocadas en confinamiento solitario, de ser transportadas a un en California, o quedarse donde estaban. Después de que ambas mujeres sufrieron más de seis meses en detención, los tribunales finalmente ordenaron su liberación.

El 20 de noviembre del 2014, el Secretario de DHS Jeh Johnson emitió un memorándum delineando la discreción fiscal de la agencia. La guía incluye una disposición para evitar la detención de los grupos vulnerables siempre que sea posible. La aplicación correcta de esta guía es fundamental para la protección de los inmigrantes LGBT. No obstante, siempre y cuando el Congreso sigua exigiendo que ICE detenga a 34.000 personas diariamente a fin de llenar una cuota arbitraria, los inmigrantes LGBT seguirán siendo vulnerables a los abusos durante la detención.

Sharita Gruberg es una Anlista para el LGBT Research and Communications Project en el Center for American Progress.